马特·卡罗尔:没有功劳、也有苦劳

在山猫短短的10年历史中,为其效力长达八个赛季,比前后任猫王Okafor(5季)、Wallace(7季)都要多,他的名字是Matt Carroll:一位除了山猫迷外,可能没人认识的白人射手。

现今的NBA一共有30支球队,但在联盟创立初期,球队总数可还没有这么多,是靠着后续的扩编才有现在东西区各15支队伍的盛况。一支新球队的组建除了藉由选秀,联盟其他队伍会在阵容的保护名单外给出球员供新球队挑选,这方法也就是所谓的扩编选秀。既然是由球队自行决定保护名单,可想而知剩下来的扩编选秀人选实力以及潜力自然不会太好,这点从联盟史上最年轻的夏洛特山猫队(现已改名黄蜂队并延续前身夏洛特黄蜂队史)首季球员名单便能证明。

翻开当时的阵容,只有Brevin Knight和Steve Smith已经在NBA证明过自己,其他都是些才打2、3年的联盟菜鸟,而在这些菜鸟中又只有Gerald Wallace、Emeka Okafor两人真正意义上的成为球队核心,或许有人会说Jason Kapono(是的,Kapono在山猫打过一季)后来的发展也不差,但和Wallace等人相比,Kapono实在称不上队伍主力。这批天赋不足的选手们,在队时间能待个两季就很了不起了,至于他们离队后的表现呢?好一点能像Keith Bogans辗转各队、继续留在NBA生活;糟一点的,大概像Bernard Robinson打个两季多就从此淡出NBA。不过,在这之中却有一个人能在山猫短短的10年历史中,为其效力长达八个赛季,比前后任猫王Okafor(5季)、Wallace(7季)都要多,他的名字是Matt Carroll:一位除了山猫迷外,可能没人认识的白人射手。

能打上NBA的人肯定是全世界最出色的篮球员之一,即便是像Carroll这般角色球员,在学生时代依然可以主宰赛场。高中时期的Carroll场均能攻下26.5分、7.3篮板、4助攻,四年下来的总得分可以排在Carroll家乡Pennsylvania地区历来高中球员第二位,仅输给前洛杉矶湖人巨星、同时也是名人堂之一的Kobe Bryant,但Carroll有一点赢过这位球坛传奇,他两度成为该州的篮球先生。凭着高中生涯的丰功伟业,Carroll曾在1998、1999这两年分别代表U18、U19国家队拿下一金一银的成绩,国内国外皆有收获的Carroll毫不意外的收到多家大学的邀请,最后则选择了圣母大学作为篮球路上的下个阶段。步入大学篮坛的Carroll表现不过不失,虽没有当年大杀四方的疯狂演出,四年下来场均14分、4.3篮板、2.4助攻,总得分也来到了1850分,名列校史第六,期间也入选All-Big East年度第一队,以一名员来说还不赖,是的,以员的角度来看。因为职业赛场可不像那么简单。完整打完NCAA赛季的Carroll在季后决定投入选秀,但身材条件不佳、跑不快又跳不高的大龄白人后卫很难说服球团投资,再加上这年可是人才济济的03梯选秀,最终没被任何一支球队看中。当Carroll确定落选,纽约尼克马上联络这位白人后卫,给他在夏季联赛出场的机会,可惜最后没能挤入开季名单。接下来换波特兰拓荒者找上门来,效力了13场、总计53分钟的出赛时间,只留下场均1分成绩的Carroll又再次被放弃。

由于连续被两支球队舍弃,Carroll先和发展联盟球队Roanoke Dazzle签下合约,以求未来能有机会升上NBA。Carroll短暂为Roanoke Dazzle打了11场比赛,虽然大多从替补出发,但场均15.5分、2.8篮板的表现让圣安东尼奥马刺有意拉上这位落选秀,最后Carroll替马刺效力了三场便再次离开NBA。一样的经历、一样的结局,Carroll夏天受邀为金州勇士打夏季联赛,但就如去年在尼克时的情况,Carroll还是挤不进开季名单,因此他又回到了Roanoke Dazzle等待下一次的机会,而这次Carroll用实际表现证明自己是有能耐挑战NBA的。在2004-2005发展联盟赛季,Carroll以场均20分、2.8篮板、1.6助攻拿下该季最有价值球员,并且率领Roanoke Dazzle坐上联盟龙头宝座。拿下了MVP后,亟欲累积天赋的山猫对Carroll感到兴趣,入队后的Carroll在首季的命中率并不理想,仅仅只有0.389的水平,但这赛季却有超过12场得分上双,看得出球团还对Carroll保持着信心,同时也是Carroll职业生涯第一次受到重视。到了06-07赛季,Carroll总算迎来了爆发,该年也是Carroll生涯单季最多先发场次的一季,合计47场先发,其他9年的先发次数加总起来「才」刚好达到这一年的总场数。得到了球团重用自然不能漏风,Carroll靠着0.433、0.416、0.904的稳定投篮命中率场均攻下职业生涯的新高12.1分,其中单季0.904的罚球命中率队史(包括夏洛特黄蜂)至今仍无人能比肩。Carroll罚球神准还不是他最厉害的事迹,在这生涯年里,Carroll完成过5次四分打,仅差1次就追平Mitch Richmond缔造的单季6次四分打纪录,比较两人的成就,更能体会到Carroll所达成的纪录有多么难得。随着山猫慢慢步上轨道,Carroll开始被边缘化,06-07赛季的表现如同昙花一现,来到篮球选手巅峰年龄的Carroll潜力早已开发完了,最终只能成为一个堪用的射手,而目标放在季后赛的山猫需要的是能帮助球队的即战力,因此决定把Carroll和Ryan Hollins送到达拉斯独行侠换来DeSagana Diop,虽然Diop不是什么好用的球员,至少他还有体型能坐镇禁区,当时还是个以禁区攻击为主的时代,长人的潜在价值比后卫还高,Carroll只能说是被山猫牺牲掉的一方。

来到达拉斯的Carroll并没有留下太多回忆,出赛46场、场均5分钟的时间顶多是个消化垃圾时间的开特力守护神,对于Carroll来说,在达拉斯的日子里能称得上是美好回忆就属两度季后赛体验了。在09-10赛季结束后,独行侠和山猫谈成协议,把Carroll加上Erick Dampier、Eduardo Najera等人交易来Tyson Chandler和Alexis Ajinca,这笔交易日后造就了独行侠的队史首冠。重新回到熟悉地的Carroll不再是当年山猫重要的轮替之一,不过比起在达拉斯打不到球的遭遇,Carroll在山猫至少还有10分钟左右的上场时间,可能是为了重建摆烂,又或者是给予老朋友一点尊重,Carroll回锅帮曾经的伯乐打了107场,最后在2012年的11月被山猫送到纽奥良黄蜂,随后便被裁掉,正式结束长达10年的NBA之旅。综观Carroll的NBA生涯,实在是平庸过头,没有特别突出的代表作、场外也没有其他八卦绯闻缠身,但要说Carroll的生涯不甚理想,好歹能在篮球最高殿堂生存十年之久,超过了一般球员的平均值,比起打个一、两年就消失的落选秀,Carroll已经算是个胜利组了。不否认Carroll的运气不错,能在早年被新创球队给相中,保障最低限度的发展空间、把握机会展示自己的能耐,场上的贡献虽然不多,其余靠着态度来让球团注意。时任山猫总管的Bernie Bickerstaff如此评论着Carroll:「他证明了自己具备足够的职业素养,不论场内场外。他把他的好胜心带来球队,这对其他球员们有非常好的影响。」我知道态度很抽象,当对一个人的称赞只剩下抽像的概念,那表示这个人没什么值得大书特书的地方,很不幸的,Carroll正是那类型的球员。不过能陪着山猫走过大部分的时光并不容易,尤其是长年处在提早放暑假的情况,Carroll在休息室内的精神喊话凝聚了士气,给予这支年轻球队翻身的动力,只可惜山猫队史两度季后赛经历Carroll都没能参与。卸下球员身份的Carroll成为了夏洛特当地的小区大使,现在则任职于黄蜂球团的分析师,偶尔登上转播台进行采访,从后勤的角色延续山猫间的情谊,即便现在这支队伍只剩下Bismack Biyombo还记得他。换个角度来想,或许Carroll才是最能代表山猫精神的人物,他没有什么傲人的战功,至少也有跟着球队从无到有的苦劳吧。

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